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Ford World Rally Team

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Histoire



1930-1972 : L'héritage de Ford dans le monde du rallye

Les premiers succès d'une Ford en rallye remonte aux années 1930 où en 1936 l'équipage roumain formé par le pilote Ion Zamfirescu et son copilote Petre G. Cristea remportent le 15e Rallye automobile Monte-Carlo avec une Ford V8. Deux ans plus tard en 1938 c'est le pilote néerlandais Gerard Bakker Schut avec pour copilote Karel Ton qui s'imposent sur ce même rallye également au volant du Ford V8.

En 1953 Maurice Gatsonides remporte le Rallye de Monte-Carlo au volant d'une Ford Zephir. Avec ce modèle la marque triomphe en 1955 et 1958 au Rallye East African Safari. En 1959 Gerald Burgess remporte le RAC Rally.

Durant les années 1960 la Ford Cortina Lotus va contribuer à la notoriété du constructeur avec de prestigieuses victoires telles que le Rallye Safari en 1964 le Rallye de l'Acropole et le « RAC Rallye » en 1966.

Le lancement de l’Escort en 1968 marque le début du plus beau chapitre de l'américain Ford dans l’histoire du rallye avec des victoires au Circuit d’Irlande aux Rallyes des tulipes des Alpes autrichiennes de l'Acropole et d’Écosse sur une période de huit semaines puis au Rallye des 1000 lacs (Finlande) . En 1970 les Ford dominent le Rallye de coupe du monde Londres-Mexico en terminant première avec le Finlandais Hannu Mikkola troisième cinquième sixième et huitième. Et en 1972 Mikkola remporte le Rallye East African Safari tandis que Clark entre dans les livres d’histoire du rallye britannique en terminant en tête du Rallye de Grande-Bretagne.


1973-1978 : Des succès prometteurs

En 1973 le Championnat du monde des rallyes pour les constructeurs est créée par la FIA.

La saison 1973 est dominée par l'Alpine-Renault. Avec sa Ford Escort RS1600 Timo Mäkinen remporte tout de même le Rallye des 1000 lacs et le RAC Rally.

Les saisons suivantes les marques italiennes Lancia (1974 1975 1976) et FIAT (1977 et 1978) s'imposent. Durant cette période les pilotes Ford engrangent de belles victoires : en 1974 Hannu Mikkola s'impose à domicile mais Ford reste surtout invaincu au RAC victoire de Timo Mäkinen en 1974 et 1975 de Roger Clark en 1976 Björn Waldegård en 1977 et de nouveau Hannu Mikkola en 1978. En 1977 Waldegård remporte trois des onze rallyes inscrits au calendrier parmi les plus difficiles : L'East African Safari le Rallye de l'Acropole et le Rallye de Grande-Bretagne.


1979 : Doublé pilote / constructeur

Pour l'année de création du titre pilote les Ford Escort raflent tout remportant les deux titres : Ford devance Datsun de 14 points. Le Suédois Björn Waldegård devance son camarade Hannu Mikkola à l'issue du dernier rallye de la saison et devient le premier pilote champion du monde des rallyes. Les pilotes Ford réalisent le doublé au rallye du Portugal Hannu Mikkola s'imposant devant Waldegård. Le Suédois s'impose à son tour en Grèce. Mikkola remporte son deuxième rallye de la saison en Nouvelle-Zélande. Waldegård s'impose pour la deuxième et dernière fois de la saison au Critérium du Québec. L'équipe réalise un nouveau doublé et remporte le titre constructeur lors du rallye de Grande-Bretagne Hannu Mikkola s'imposant devant le pilote britannique Russell Brookes.

Le titre pilotes se joue entre Mikkola et Waldegård sur le dernier rallye de la saison le Rallye de Côte d'Ivoire. Pour l'anecdote ils disputent ce dernier rallye sur une Mercedes 450 SLC 5.0. Mikkola s'impose mais Waldegård enlève le titre pour un point de plus grâce à sa seconde place totalisant 112 points contre 111 pour le Finlandais constituant le plus faible jamais enregistré entre un champion et son dauphin.


2006-2007 : champion du monde des constructeurs

2006 : Deuxième titre constructeurs
Avec le départ de Peugeot Sport Marcus Grönholm signe avec Ford et en devient le leader avec pour équipier le jeune finlandais Mikko Hirvonen.

Ford et Marcus Grönholm débutent la saison de belle manière en reportant les deux premières manches du championnat (Monte-Carlo et Suède) mais se retrouvent en difficulté pendant les cinq rallyes suivants dominés par Sébastien Loeb le Finlandais n'inscrit que 15 points quand Loeb en inscrit 50. Après le rallye de Chypre Grönholm pointe à 35 unités de l'Alsacien (112 à 77) mais Loeb se blesse sérieusement chutant à vélo avant le Rallye de Turquie il ne peut pas terminer la saison et se retrouve sous la menace du finlandais qui pourrait l'empêcher de remporter un nouveau titre. Après un doublé en Turquie qui lui permet de reprendre l'avantage au championnat Ford ne peut plus espérer un titre pilotes pour Grönholm le Finlandais étant sorti de la route en Australie. Elle se consolera néanmoins avec son second titre constructeurs le premier depuis 1979. Finalement Grönholm termine vice-champion avec 111 points tandis que Hirvonen termine 3e avec 65 points et sa première victoire à la clé remportée en Australie.

2007 : Troisième titre constructeurs
En 2007 Ford remporte son troisième titre constructeurs grâce à Grönholm et Hirvonen.

Marcus Grönholm remporte ses cinq dernières victoires cette saison. En Nouvelle-Zélande il gagne avec trois dixièmes d'avance sur Sébastien Loeb ce qui constitue à ce moment-là le plus faible écart enregistré à l'issue d'un rallye de championnat du monde. Quelques jours après cette victoire il annonce son retrait de la compétition mondiale à la fin de la saison.
Au rallye d'Irlande Marcus Grönholm sort de la route dans la quatrième épreuve spéciale et est évacué en ambulance. Son copilote Timo Rautiainen n’a pas été touché dans l’accident. Il se remet vite de cet incident mais termine finalement une nouvelle fois vice-champion ayant échoué pour quatre points face à Sébastien Loeb (116 à 112). Il prend sa retraite en WRC au soir du Rallye de Grande-Bretagne qu'il termine à la deuxième place.

Mikko Hirvonen qui remporte les rallyes de Norvège Japon et Grande-Bretagne termine une nouvelle fois à la 3e place du championnat du monde derrière Sébastien Loeb et Marcus Grönholm inscrivant 34 points de plus qu'en 2006.


2008-2010 : Sous la domination des Citroën

2008 et 2009 : Vice-champion du monde
Pour la saison 2008 Mikko Hirvonen devient le nouveau leader après la retraite de Marcus Grönholm il est accompagné par le jeune espoir finlandais Jari-Matti Latvala. Dès le Rallye de Monte-Carlo Sébastien Loeb s'impose devant le nouveau leader de l'équipe Ford. Cette dernière signe son premier doublé de la saison au Rallye de Suède avec la première victoire de Jari-Matti Latvala qui devient le plus jeune vainqueur de l'histoire du WRC. Malgré trois victoires en Jordanie en Turquie et au Japon) Mikko Hirvonen ne peut empêcher Sébastien Loeb d'être sacré une cinquième fois de suite et d'établir ainsi un nouveau record tout comme Ford ne parvient pas à empêcher Citroën de s'imposer pour la quatrième fois.

Pour la saison 2009 Ford décide de reconduire le duo Hirvonen / Latvala. Cette saison sera marquée par l'une des plus belles batailles pour le titre de champion du monde des pilotes entre le Français Sébastien Loeb et Mikko Hirvonen. Distancé de vingt points après le Rallye d'Argentine cinquième épreuve de la saison Mikko Hirvonen profite d'une mauvaise série de Loeb (quatrième en Sardaigne abandon en Grèce septième en Pologne) pour récupérer la tête du championnat. Latvala auteur d'un début de saison difficile (six points inscrits en quatre rallyes) relève la tête et parvient à s'imposer en Sardaigne. Malgré ses efforts Mikko Hirvonen devra se contenter une fois de plus du titre de vice-champion pour un point face à Loeb qui s'impose pour la sixième fois en WRC.

2010 : Fin décevante pour les Focus
L'année 2010 marquera la fin de la Ford Focus après plus de dix ans de compétition marqués par deux titres constructeurs en 2006 et 2007. Mais la Focus n'aura pas la fin escomptée malgré une belle victoire de Mikko Hirvonen au Rallye de Suède l'équipe sera une nouvelle fois dans l'incapacité de contrer les Citroën de Sébastien Loeb et du jeune et prometteur Sébastien Ogier. Ford obtiendra malgré tout une place honorifique de vice-champion du monde (la troisième consécutive) et deux victoires de Jari-Matti Latvala au Rallye de Nouvelle-Zélande et au Rallye de Finlande.


2011-2012 : Une nouvelle ère

2011 : Arrivée de la Fiesta RS
Comme Citroën avec sa DS3 WRC Ford fait entrer en scène une nouvelle voiture pour la saison 2011 la Fiesta RS. Cette dernière remporte son premier rallye en Suède grâce à Mikko Hirvonen. La marque américaine réalise d'ailleurs un triplé puisque le Finlandais s'impose devant Mads Østberg et Latvala. Comme en 2010 l'équipe mène temporairement les deux championnats et se fait ensuite déborder par Citroën. À l'arrivée du Rallye d'Allemagne neuvième épreuve de la saison Hirvonen et Ford pointent à 36 et 91 points de Loeb et Citroën respectivement. Mais la chance va de nouveau leur sourire : l'équipe réalisant un doublé (Hirvonen-Latvala) alors que les DS3 sont sorties de la piste en Australie. Si la victoire revient à Citroën en France (Ogier) les deux Ford terminent juste derrière et reprennent encore huit points à l'équipe française. Bien que Loeb s'impose en Espagne et offre le sacre (le quatrième consécutif) à Citroën Hirvonen conserve toutes ses chances au championnat pointant à huit points de Loeb. Malheureusement le Finlandais sort la piste à la septième spéciale du Rallye de Grande-Bretagne alors qu'il était en tête du rallye et en possibilité de s'adjuger le titre mondial. Une Ford s'impose néanmoins lors de ce rallye celle de Latvala qui s'impose devant deux autres Ford : Østberg et Henning Solberg.

2012 : retour de Petter Solberg et fin de l'engagement officiel de Ford
Le 15 décembre le retour du Norvégien Petter Solberg est officialisé .

Pour le premier rallye de la saison Latvala nouveau leader de l'équipe abandonne à l'ES4 alors qu'il menait tandis que Solberg termine troisième derrière Sordo et Loeb.

Lundi 15 octobre Ford a pris tout le monde de vitesse en officialisant son désir de quitter le championnat du monde des Rallyes invoquant la conjoncture économique pour justifier son choix. Cependant le constructeur américain laisse entendre qu’il resterait proche du Team M-Sport. Latvala rejoint en fin de saison l'équipe Volkswagen Motorsport quant à Petter Solberg malgré une proposition de piloter gratuitement il ne sera pas reconduit au sien des équipes de M-sport.


Palmarès


Champion du monde des rallyes constructeurs en 1979 2006 et 2007.

Résultats en championnat du monde des rallyes
























































































































































































Saison
Voiture
Pilotes
Rallyes
disputés
Victoires
Points
inscrits
Classement
final
Groupe 4
1979
Ford Escort RS1800


Björn Waldegård


Hannu Mikkola


Ari Vatanen
7
4
122
Champion
Groupe B
1986
Ford RS200


Stig Blomqvist


Kalle Grundel
4
0
22
5e
Groupe A
1987
Ford Sierra RS Cosworth


Stig Blomqvist


Kalle Grundel


Didier Auriol


Carlos Sainz


Ari Vatanen
9
0
62
5e
1988
Ford Sierra RS Cosworth


Stig Blomqvist


Didier Auriol


Carlos Sainz
6
1
79
2e
1992
Ford Sierra RS Cosworth


Miki Biasion


François Delecour
8
0
94
3e
1993
Ford Escort RS Cosworth


Miki Biasion


François Delecour
12
4
145
2e
1994
Ford Escort RS Cosworth


Miki Biasion


François Delecour


Bruno Thiry
9
1
116
3e
1995
Ford Escort RS Cosworth


François Delecour


Bruno Thiry
8
0
223
3e
1996
Ford Escort RS Cosworth


Carlos Sainz


François Delecour


Stig Blomqvist


Bruno Thiry
9
1
299
3e
WRC
1997
Ford Escort WRC


Carlos Sainz


Armin Schwarz


Juha Kankkunen
14
2
90
2e
1998
Ford Escort WRC


Juha Kankkunen


Bruno Thiry


Ari Vatanen
13
0
53
4e
1999
Ford Focus WRC 99


Colin McRae


Simon Jean-Joseph


Thomas Rådström


Petter Solberg
14
2
37
4e
2000
Ford Focus WRC 00


Colin McRae



Carlos Sainz



Petter Solberg



Tapio Laukkanen

14
3
91
2e
2001
Ford Focus RS WRC 01


Carlos Sainz



Colin McRae



François Delecour

14
3
86
2e
2002
Ford Focus RS WRC 02


Carlos Sainz



Colin McRae



Markko Märtin



François Duval

14
3
104
2e
2003
Ford Focus RS WRC 02
Ford Focus RS WRC 03


Markko Märtin



François Duval



Mikko Hirvonen

14
2
93
4e
2004
Ford Focus RS WRC 03
Ford Focus RS WRC 04


Markko Märtin



François Duval



Janne Tuohino

16
3
143
2e
2005
Ford Focus RS WRC 04
Ford Focus RS WRC 06


Toni Gardemeister



Mikko Hirvonen



Roman Kresta



Daniel Solà



Henning Solberg

16
0
104
3e
2006
Ford Focus RS WRC 06


Marcus Grönholm



Mikko Hirvonen

16
8
195
Champion
2007
Ford Focus RS WRC 06
Ford Focus RS WRC 07


Marcus Grönholm



Mikko Hirvonen



Khalid al-Qassimi

16
8
212
Champion
2008
Ford Focus RS WRC 07
Ford Focus RS WRC 08


Mikko Hirvonen



Jari-Matti Latvala



François Duval



Khalid al-Qassimi

15
4
17
  • The Author: wikbe
 
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